甘草不能多吃

·方舟子·

  前一段时间美国过万圣节,万圣节前夕小孩要挨家挨户去讨糖吃。美国食品药品监督管理局因此在其网站上发出警告,说有一种糖不能多吃,那就是甘草糖。甘草是一种豆科的植物,它的根有甜味,中国主要用它来做中药,有时也作为调味品,但是在美国,主要是用它来做糖果,把甘草根的提取液、蔗糖、淀粉、果胶等成分混在一起加热融化,然后压成一条一条的,颜色黑乎乎的,所以叫黑甘草糖。美国食品药品监督管理局警告说,40岁以上的人,如果甘草吃多了,就有可能导致心律失常。

  其实甘草的副作用并不止心律失常一种。甘草有甜味是因为含有一种天然甜味剂叫甘草酸,甘草酸的钾盐和钙盐俗称甘草甜素,甜度是蔗糖的50倍。但是甘草酸具有和人体肾上腺皮质产生的激素醛固酮相似的作用,因此长期或大剂量服用甘草可引起“假性醛固酮增多症”:由于尿量减少、体内水分储存量增加,导致水肿;身体积存过量的钠引起高血压;血钾流失过多引起低血钾症,导致心律 失常,肌肉无力。甘草还有类似雌激素的作用。孕妇服用甘草能导致早产。有临床报道,儿童服用甘草甜素片能导致乳腺发育。甘草能降低男子血液中睾酮的含量,导致阳痿、睾丸和阴茎萎缩。

  那么吃多少甘草会出现不良反应呢?美国食品药品监督管理局说如果每天吃甘草糖50克,连续吃两周,就可能导致心律失常。前面说了,甘草在中国不是用 来做糖果的,主要是用来做中药,又应该怎么算合适的量呢?有一项研究认为甘草酸的可接受量为每日每公斤体重0.2毫克。根据这项研究,一个体重60公斤的人,每天服用的甘草酸不应超过12毫克,甘草酸占甘草的含量大约是5%,即每天服用的甘草不应超过0.24克。

  含甘草药物中最常用的是用来治疗咳嗽的复方甘草片。一片复方甘草片含112.5毫克甘草浸膏,甘草浸膏含甘草酸不少于20.0%,即至少含22.5毫克甘草酸。复方甘草片剂量成人一次3~4片,一日3次,即每日摄入甘草酸至少202.5毫克,是可接受量的17倍。服用复方甘草片出现各种不良反应的临床报道有很多。

  复方甘草片中起镇咳作用的有效成分其实不是甘草,而是阿片。阿片是什么东西很多人不知道,如果换一个说法,大家就清楚了,就是著名毒品鸦片。阿片是一种麻醉品,通过作用于大脑中的咳嗽中枢,暂时抑制住咳嗽反射而发挥作用。问题是它是毒品,会成瘾。某些人工合成的麻醉品,例如右美沙芬,具有与阿片类似的作用,能止咳,但不会成瘾。所以如果要止咳的话,现在也有比复方甘草片更安全的药物可用。如果为了救命,不得不服用毒性强又不可替代的药物,倒也罢了;只为了止咳,就去吃毒性强、能成瘾而且有更安全的替代品的复方甘草片,是完全不值得的。这种药物早该被淘汰了。

  2017.11.6

(XYS20171130)

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