酸奶是个大骗局吗?

・方舟子・

  耸人听闻的文章总是容易在网上传播,特别是那些跟健康有关的。这几天很多人都转给我一篇文章,标题就是很吓人,《喝酸奶能长寿?全世界被他骗了100年,诺奖得主的惊世谎言造就万亿产业》,说是在上个世纪初法国出了一个大骗子梅契尼科夫,宣称喝酸奶能让人长寿,能活到2000岁,在欧洲掀起了喝酸奶的狂潮,他本人也因此赚得盆满钵满。瑞典皇家科学院还看走了眼,把诺贝尔医学奖颁发给他。虽然梅契尼科夫本人并不长寿,71岁就去世了,但是喝酸奶骗局持续到现在。

  炮制这样的文章才是个骗局。梅契尼科夫不是大骗子,而是个伟大的科学家,被称为细胞免疫学之父。他在1908年获得诺贝尔医学奖,是因为免疫学方面的研究,和酸奶没有任何关系。他的确提倡过喝酸奶延年益寿,不过那是1910年他获得诺贝尔奖以后的事。他注意到当时有保加利亚科学家发现保加利亚有些地区很穷,却有很多长寿老人,他们有喝酸奶的习惯。保加利亚科学家还在酸奶中发现了一种新的细菌乳酸杆菌。梅契尼科夫就提出了一个学说,认为人会衰老是因为肠道里的有害细菌分泌毒素导致的,乳酸杆菌能够杀灭肠道里的有害细菌,是长寿的秘诀。如果能从小喝酸奶,就能活到人的自然寿命。梅契尼科夫认为人的自然寿命是100岁,他没那么弱智,说人能活到2000岁。梅契尼科夫提倡喝酸奶,自己也喝酸奶,但是并没有靠卖酸奶赚钱。实际上,在他去世两年后,世界上才有了第一家酸奶工厂。

  梅契尼科夫关于衰老的学说是错误的,而且后来人们也发现保加利亚用来做酸奶的那种细菌没法在人的消化道里生存,不会给人体带来好处。但是也发现有别的类似细菌能在人的消化道里生存,对人体有益,这类细菌就被叫做益生菌。现在对益生菌的研究非常多,非常热门,可以说梅契尼科夫开创了这个研究领域。但是,口服益生菌产品,是不是就能在人体内起到保健作用呢?有的研究认为能,市场上因此出现了很多益生菌保健产品。但也有的研究认为吃益生菌没有用。总之,这还是个有争议的问题。

  具体到酸奶,有些研究发现喝酸奶能够起到改善消化、预防细菌感染的作用,认为这和酸奶里头的乳酸杆菌有关。但是这些只是初步的研究。即使酸奶里头的细菌并不能起到保健作用,酸奶也还是一种营养丰富的食品,它含有丰富的优质 蛋白、多种维生素、多种矿物质,特别是钙,是很好的补钙食品。酸奶的营养成分和牛奶类似,但是酸奶里头的乳糖被乳酸杆菌转化成了乳酸,所以那些因为有乳糖不耐、喝不了牛奶的人,就可以改喝酸奶。

  和牛奶一样,酸奶里的饱和脂肪对人体是有害的,所以应该选择喝低脂或无脂的酸奶。此外还要注意,市场上的酸奶为了掩盖酸味,往往是加了很多糖的,而吃糖是不健康的。所以要留意一下食品标签注明的成分,尽量选择无糖、少糖的原味酸奶,如果觉得这种酸奶不好喝,可以自己在酸奶里掺入水果,自制果味酸奶。

  2016.9.23.

(XYS20161012)

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