发烧会不会烧坏脑子?

・方舟子・

  小孩一发烧,特别是发高烧,家长就很担心,会不会发烧时间太长把脑子烧 坏了?有一家叫“科学公园”的所谓科普网站,发了国内一名医生写的一长篇文章,说发烧不是一种疾病,而是人体对疾病的一种有益的、生理性反应,不增加任何实质性损害,就是说,发烧本身烧不出疾病,更不会烧坏脑子。你读了这样的所谓“科普文章”,是不是从此就觉得可以对发烧放心了呢?

  发烧本身的确不是一种疾病,但是它是疾病的症状,说明身体出了问题。我们平常见到的急性发烧,通常是因为病毒、病菌感染引起的。但是还有其他原因能够引起发烧,例如身体有关节炎之类的炎症,颅内出血,患有癌症,药物反应等等。所以发烧绝对不是什么生理性反应,而是病理性反应,不能掉以轻心,而是要找出病因。有时候长期发烧三周以上又找不出病因,就把它叫原因不明发热。

  病毒、病菌感染引起的发烧,可能是身体进化来的一种防御机制。理论上,体温高一些能够有助于提高身体免疫系统消灭病原体的效率,也能够抑制某些病原体的增殖。有一些实验发现,轻度的发烧能够让受感染的动物或病人康复得比较快。所以仅仅是在感染导致的、体温不那么高的发烧这一点上,可以说发烧虽然是病理性反应,但是对身体的康复可能有些益处,在这种情况下,就不一定要急着退烧。

  但是在某些情况下,发烧是有害的。由于发烧能够让心跳急速、呼吸加剧,那么对于患有心血管疾病,或者有呼吸功能障碍的病人,发烧就会有风险。发烧能影响大脑的认知,对于老年痴呆患者,发烧也会有风险。所以对于患有心血管疾病、呼吸系统疾病、老年痴呆的病人,发烧往往是有害的,要考虑退烧。

  对于一般的人来说,感染引起的发烧通常无害。但是一旦体温超过了41摄氏 度,那么就会对身体器官、组织造成实质性的伤害,如果体温达到了42摄氏度,大脑神经细胞就会受到伤害,而神经细胞死了是没法再生的,也就是所谓烧坏了脑子。所以发烧超过41摄氏度是非常危险的,要立即设法把体温降下来,甚至要进行抢救。

  一般感染引起的发烧很少超过41摄氏度,但是如果发烧了不及时散热,反而迷信民间疗法,盖被子捂汗,身体产生的热散发不出去,身体对体温的调节失灵,出现了所谓热射病,就有可能让体温超过41摄氏度,把脑子烧坏了。严重的感染,例如脑膜炎、疟疾、脓毒症,也有可能让体温超过41摄氏度。

  所以发烧会不会烧坏脑子,关键是看体温有多高。一般感染引起的发烧,不用太担心,但是要尽量找出病因,随时测量体温变化。轻度的发烧不一定要退烧,但是一旦体温达到41摄氏度,就要采取降温措施,吃退烧药,或者擦温水、泡温水澡,但是不要用冷水、冰块降温,那样反而会刺激身体产生更多热量,也不要擦酒精降温,因为酒精能够透过皮肤进入体内。关键是,发烧了就要让身体产生的热量尽快散发出去,少穿衣服、吹风扇、开空调,千万不要捂着。

  健康的问题,性命攸关,大家既不要迷信民间的疗法,也不要相信信口开河、不负责任的害人伪科普,那是在拿生命开玩笑。

2016.9.29.

(XYS20161005)

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