红糖能够补血吗?

・方舟子・

  民间传说红糖能够补血,所以有些妇女,特别是产妇,都习惯喝红糖水,认为这样就能够避免贫血。网上有文章说,现在市场上卖的红糖都不是真正的红糖,是用赤砂糖冒充的,赤砂糖是用白砂糖加了糖渣做的,就是红色的白砂糖而已,没有红糖的营养价值。然后有记者去采访一个网上著名营养师,说红糖的功效虽然没有那么神奇,但是红糖的营养价值的确要比白糖更高。是不是真的这样呢?

  在回答这个问题之前,我们先来了解一下红糖是怎么来的。把甘蔗榨汁,然后熬煮,水分蒸发了,甘蔗汁被浓缩,成了糖浆。糖浆结晶出来糖晶体,剩下的棕黑色的液体,叫做糖蜜。用传统的土办法是没法把糖晶体和糖蜜完全分离开的,得到的糖晶体都会掺杂着糖蜜,颜色是红色的,这就是红糖。如果把糖晶体进一步分离、提纯、漂白脱色,就成了白砂糖。所以红糖和白砂糖的区别,就是含不含糖蜜。现在工业化生产的红糖,都是把糖蜜再按一定地比例加到白砂糖里,一般是加10%左右的糖蜜,这样得到的红糖也叫赤砂糖。因此以赤砂糖和土法做的红糖在成分上是没什么区别的,都是白砂糖加糖蜜,如果有区别的话,那就是土法做的红糖没有经过很好的分离,可能含有土壤、昆虫尸体之类杂质,不那么干净。

  白砂糖99.8%都是蔗糖,其他的物质都可忽略。红糖中蔗糖的含量多少要看它有多纯。如果是赤砂糖,糖分也占了97%。土法生产的红糖含糖量更低一些,最不纯的红糖只能提纯出70%的白砂糖,也就是说,里面的糖蜜大约占了30%。糖 蜜其实大部分(70%以上)也还是糖,剩下的20%是水。但是除了糖和水,糖蜜还含有一些维生素、矿物质。某些营养师认为红糖能够补血,就是因为糖蜜里头含有铁元素。很多人,特别是女性,因为膳食中缺铁,就会得缺铁性贫血。既然红糖中有铁,不就能够补血了吗?

  其实没那么简单。红糖能不能补铁,还要看它里面究竟含有多少铁。我们就拿那种最不纯的红糖来说吧,它含有30%的糖蜜。糖蜜当中的含铁量,根据美国农业部的测定,是每100克大约含有5毫克铁。现在假定你挖了一汤匙最不纯的土法红糖泡了一碗红糖水来喝,一汤匙红糖的量大约是20克,里面含有6克糖蜜,含有0.3毫克的铁。一个19-50岁的妇女一天需要从膳食中摄入18毫克的铁,相当于要喝60碗这种红糖水。如果喝的是赤砂糖泡的糖水,那要喝得更多,赤砂糖中的含铁量100克只有0.7毫克,要喝130碗糖水。可见,不管是用什么红糖,想靠喝红糖水来补血是不可行的。红糖中的营养素都可以忽略不计,红糖和白砂糖在营养上没什么区别,补不了血。民间之所以认为红糖能够补血,其实是一种迷信,是因为红糖水的颜色类似于血液引起的联想。

  民间对糖还有另一种迷信,认为冰糖能够润肺、止咳、清痰、去火。其实冰糖是白砂糖的再结晶,这个结晶过程只是发生了物理变化,并没有发生化学变化,冰糖的化学成分和白砂糖是一模一样的,都是蔗糖,是不可能有和白砂糖不一样的功效的。

(XYS20160721)

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