为什么中国人容易得肝癌?

・方舟子・

  我一个认识三十多年的好朋友最近得肝癌去世了,才50岁,正是年富力强的时候,上有老小有小,说起来就让人伤心。他从发现得肝癌到去世,只有短短的几个月的时间。肝癌早期没有什么症状,等到被发现了,往往就是晚期,没有有效的治疗方法了,目前最好的药物也只是延长生命一年左右。在发达国家肝癌是比较少见的疾病,而在发展中国家,肝癌就比较常见,特别是中国,肝癌是最常见的癌症之一,中国肝癌患者的数量全世界第一。全世界每年有70多万人被诊断得了肝癌,有一半以上在中国。为什么中国人这么容易得肝癌?

  肝癌最主要的风险因素是肝硬化。导致肝硬化主要原因有两个,一个是乙型 肝炎和丙型肝炎,也就是俗称的乙肝和丙肝。中国乙肝和丙肝的发病率也是世界第一,有九千多万中国人感染了乙肝病毒,四千多万中国人感染了丙肝病毒。乙 肝、丙肝发展下去,就有可能得肝硬化,再进一步就有可能得肝癌。导致肝硬化的另一个主要原因是长期喝酒过量,这在中国也是很常见的,特别是在男人当中。

  肝癌还有一个重要的风险因素,是黄曲霉素。粮食、花生等食品如果储存不当,发霉了,就会产生黄曲霉素。黄曲霉素是强烈的致癌物,长期摄入黄曲霉素的一个后果,就是导致肝癌。中国和很多发展中国家一样,食物的储存、检测、监控等方面都不健全,发霉的食品还能在市场上流通、销售;很多人还没有养成不吃发霉食品的习惯,食品发霉了舍不得扔掉;中国人喜欢吃一些发酵、腌制的传统食品,喜欢吃花生油,这些食品容易被黄曲霉素污染。总的来说中国居民要比发达国家的居民更容易摄入黄曲霉素。

  除了肝硬化和黄曲霉素,肝癌还有其他的风险因素,例如抽烟、肥胖、患有铁质沉积症、糖尿病等。在中国肝癌还有一个特殊的风险因素,那就是中药。很多中药已被发现具有肝毒性,含有能够导致肝癌的致癌物。很多中国人一咳嗽,就去买川贝枇杷膏之类的号称能止咳的中药来吃,这类止咳的中药里面通常都用了一味叫款冬的中药,款冬就含有能够导致肝癌的致癌物。款冬这种草药不仅中国在用,以前欧洲国家民间也有人在用,后来发现它能导致肝癌后,在欧洲就被禁掉了,但是在中国还在使用,而且用得很多。有些中药都含有一种成分叫黄樟醚,比如在很多中成药都使用的细辛就含有黄樟醚,黄樟醚也能诱发肝癌。能导致肝癌的中药不止我说的这两类,还有很多,所以大家不要以为只要不吃这两类中药就没事了。

  知道了肝癌的风险因素,就可以采取一些措施来预防。这些措施包括:接种 乙肝疫苗预防乙肝,得了乙肝、丙肝要正确治疗和注意肝细胞癌变,戒烟,少喝酒,减肥,还有很重要的一点,不要吃中药。

(XYS20160630)

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