从国民科学素质的角度谈中国高等教育的质量

  作者:捉鱼小子

  近日教育部发布了高等教育质量报告,强调了中国的高等教育在规模上已经是世界第一,而在教育质量上却含糊其辞,没有一个明确的说法。正好一个月以前国务院办公厅发布了《全民科学素质行动计划纲要实施方案(2016―2020 年)》,透露了2010年和2015年具备科学素质的人口比例。如果用受过高等教育的人口中具备科学素质的比例来衡量一个国家的高等教育质量,中国在世界上的排名又如何呢?

  根据2010年的全国第六次人口普查结果,受高等教育的人口比例为8.93%。 如果在分母中除掉15岁以下人口(约20%),当年受过高等教育的人口 比例为11%左右。而根据《全民科学素质行动计划纲要实施方案(2016―2020年)》,2010年具备科学素质的人口比例为3.27%。也就是说,中国具备科学素质的人数与受过高等教育的人数之间的比值是0.3左右。

  根据密西根大学米勒(Jon D. Miller)教授的研究,2008年美国具备科学素质的人口比例为28%。而同一年,美国接受过高等教育的人口比例是32%。也就是说,在2008年,美国具备科学素质的人数与受过高等教育的人数之间的比值已经达到了0.875,是中国的3倍左右。

  需要指出的是,这个分析对比有一定的缺陷。在中国,科学素质往往都是在接受了高等教育、尤其是研究生教育之后才形成的;而在美国,由于K-12教育质量好,可能有些人在上大学前就已经具备科学素质。也就是说,美国具备科学素质的人口比例高,可能不完全是高等教育的贡献。但是0.3和0.875之间的差距实在太大,即使假设美国高中毕业生的科学素质达到中国大学毕业生的水平,中国高等教育对提高科学素质的贡献还是只有美国的一半而已。此外,本文的分析中也未考虑科普工作者对提高国民科学素质的贡献。在现阶段,科普工作者的这一贡献也是不可忽视的。

  由此可见,中国高等教育的质量跟美国相比差距是很大的。高等教育质量报告不能只强调数量、办学条件等指标,更应该在受教育人群的科学素质等真正能反映教育成果的方面做出客观的评价。

(XYS20160418)

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