美媒:一宗中国收购案如何让转基因食品登上菜单

  美国《基督教科学箴言报》2月29日文章,原题:一宗中国收购案如何可能令转基因食品登上菜单 刘索拉(音)像许多中国人一样,希望自己的国家成为农业科技的领先国家。但对于转基因食品,这名北京家庭主妇表示不接受――至少现在不接受,“我觉得它不安全。”刘说她在中国买什么都要留心,“即使在西方国家,他们也还在讨论转基因食品的安全性。”

  中国领导人希望中国大胆接受生物技术并转变国内农业,但消费者的抵触可能对此构成障碍。经过几十年的增产,如今中国农作物产量已停止增长,政府担心国家变得过于依赖进口粮食。他们把转基因作物――主要是小麦、稻米和玉米――作为增加农业生产率、减少使用化肥和农药的一条途径。中国企业计划收购瑞士农药和转基因技术企业先正达,就是该战略的一部分。若这宗中国迄今最大的海外收购成功,或将缓和其国内对引入转基因作物的担心。

  但该收购案是否会改变中国的转基因格局,尚不可知。目前,除了食用油、木瓜和进口动物饲料,中国政府实际上禁止销售所有转基因食品。与此同时,北京正投入资金研究转基因种子和其他生物技术。罗格斯大学经济学家卡尔・普莱说,先正达收购案可能平息北京的一大顾虑,即外国企业会支配中国的转基因食品,但或许不会缓解关心食品安全的中国消费者的顾虑。

  北京做决策时并非总是考虑公众意见,但食品安全和家庭健康是高度敏感问题。多年来,中国消费者接收的有关转基因的信息往往互相矛盾。跨国食品公司试图通过广告与营销来争取消费者,而绿色和平和民族主义者的各种组织则挑起对“科学怪食物”的恐惧。反转基因人士甚至对参与基因工程的科研人员发出威胁。

  有时中国官员提及国家粮食安全问题,也助长了公众担忧。例如,一名官员曾把转基因食品比作西方强加给中国的“新鸦片”。

  但近年来,中国官方和官媒对转基因和跨国食品公司的态度明显软化。去年以来,国家媒体宣传认定转基因食品是安全的美国研究,同时表示中国需要能抗虫害、抗干旱的作物新品种。北京不想让中国农业回到毛时代,但似乎也意识到推进太快会带来风险。(作者斯图亚特・利文沃思,陈俊安译,环球时报)

(XYS20160306)

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