对一条关于胰岛素合成工作看法的回复

作者:一木

  最近科学网上发表了一篇“科研人员议原始创新:让原始创新铸造中国奇迹”的文章(网址链接http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2015/11/ 331352.shtm),介绍了我国上世纪60年代人工合成结晶牛胰岛素的工作及其启示。该文后面有一篇跟帖,内容抄录如下:“下面是美国副教授Panayotis G. Katsoyannis 发表的关于胰岛素合成论文,该论文发表在vox sanguinis,其影响因子2.799。而在我们这里,同样的工作却被媒体吹上了天,抬高了几万倍。至今,仍有人认为可以得到诺贝尔奖。是不是很搞笑?SYNTHETIC STUDIES ON THE A AND B CHAINS OF INSULIN. KATSOYANNIS PG, Vox Sang. 1964 Mar-Apr;9:238-41. No abstract available. PMID: 14147446”。看来该帖的作者确实下了一些功夫,所言似乎很有道理,原来真是如此吗?在国外不起眼的工作在国内却被吹上了天?下面就让我们仔细分析一下。

  首先,该跟帖作者求真的精神还是值得肯定的,没有简单的轻信,而是自己动手检索了一番。在Pubmed上以“insulin”和“katsoyannis pg”作关键词检索,最早的一篇文章确实如跟帖作者所言是Katsoyannis教授(当时是美国匹兹堡大学医学院生物化学系副教授,网址链接http://www.mountsinai.org/ profiles/panayotis-g-katsoyannis)发表的关于胰岛素合成的文章,发表的杂志Vox Sang名气不大,至少近年如此。所以,似乎跟帖作者所言很有道理。但是再看看检索出来的其它结果,似乎又不是这么简单。1964-1966年Katsoyannis教授还发表了另外八篇关于胰岛素合成的原始研究论文(详见文后所附文献1-8),其中六篇发表在了J Am Chem Soc(《美国化学学会会刊》)上,虽然该期刊不是最顶级,也是化学领域内最好的期刊之一了,所以似乎不能说合成胰岛素的工作无足轻重。特别能说明该工作重要性的文章是1966年底Katsoyannis教授(唯一作者)在Science(美国《科学》杂志)上发表的一篇关于胰岛素合成的综述文章(详见文后所附文献9),该文详细介绍了胰岛素化学合成的情况,其中引用了多篇中国科学家的工作。该综述文章足足有6页,这在版面非常珍贵的顶级杂志上是不多见的,足见《科学》杂志对该工作的重视。一般来讲,这种综述文章多是主编邀请撰写的,作者也是相应领域内最权威的学者。以当时的情况看,Katsoyannis教授资历尚浅,能够在顶级期刊上发表这样一篇长综述,更多体现了《科学》杂志对“胰岛素合成”这项工作的重视。因此,胰岛素合成这项工作绝对不是无足轻重,而是非常重要,在当时就得到了科学界的肯定。此外,德国Zahn教授1964年也在Nature(英国《自然》杂志)上发表了一篇关于胰岛素合成的文章(详见文后所附文献10),进一步说明了该项工作的重要性。

  通过上面的综合分析,我们可以清晰看出胰岛素合成这项工作的重要性。跟帖作者之所以得出错误的结论,主要是犯了以偏盖全的错误,评价一项工作怎么能仅看一篇文章呢?而且这篇文章还绝对不是该工作的代表性文章。关于胰岛素合成的文章上世纪60年代发表了大概有近百篇,起码要总体上了解再下结论,何必这么匆忙呢?还有,跟帖作者恐怕深受影响因子的毒害(特地指出了Vox Sang 的影响因子低),从而忘掉了评价研究工作更本质的标准。如果文章的影响因子是一项研究工作的主要评价标准,那么屠呦呦教授肯定不能被授予诺贝尔奖了。这恐怕也是近年国内唯影响因子是从的恶果,导致很多研究生(可能也包括部分科研人员)不知道判断一项工作好坏的标准,也丧失了判断的能力;导致很多科研人员盲目追求热点,甚至不惜为此造假。

  中国胰岛素合成的工作是在一穷二白的基础上独立开展的,当时国内连20种氨基酸都不能全部生产,也没有从国外购买的渠道,只能从头开使白手起家,当时的困难可能是现在难以想象的。就是在这样艰苦的条件下,中国人居然把这件事做成了,真的是相当不容易,有人甚至为此付出了生命的代价。所以我们应该珍惜这一来之不易的成就,当然每个人都可以发表意见,但一定要建立在实事求是的基础上,而不能以偏概全,妄下结论。我之所以要对该跟帖加以澄清,是因为它的迷惑性很强,很容易让人信以为真,特别是对不了解该工作的人。欢迎各位读者发表各自的意见,道理总是越辩越明。

本文中涉及的文献:
1. Insulin peptides. XV. The synthesis of the A chain of sheep insulin and its combination with synthetic or natural B chain to produce insulin. Katsoyannis PG, Tometsko AM, Zalut C, Fukuda K. J Am Chem Soc. 1966 Dec 5;88(23):5625-35. No abstract available. PMID: 5980181
2. Insulin peptides. XIV. Synthetic peptide derivatives related to the N-terminus of the A chain of sheep insulin (positions 1-9). Katsoyannis PG, Tometsko AM, Zalut C. J Am Chem Soc. 1966 Dec 5;88(23):5622-5. No abstract available. PMID: 5980180
3.Insulin peptides. XV. The synthesis of the A chain of sheep insulin and its combination with synthetic or natural B chain to produce insulin. Katsoyannis PG, Tometsko AM, Zalut C, Fukuda K. J Am Chem Soc. 1966 Dec 5;88(23):5625-35. No abstract available. PMID: 5980181
4. Insulin peptides. XIV. Synthetic peptide derivatives related to the N-terminus of the A chain of sheep insulin (positions 1-9). Katsoyannis PG, Tometsko AM, Zalut C. J Am Chem Soc. 1966 Dec 5;88(23):5622-5. No abstract available. PMID: 5980180
5. Insulin peptides. XII. Human insulin generation by combination of synthetic A and B chains. Katsoyannis PG, Tometsko A, Zalut C. J Am Chem Soc. 1966 Jan 5;88(1):166-7. No abstract available. PMID: 5900390
6. Insulin peptides. XI. The synthesis of the B chain of human insulin and its combination with the natural a chain of bovine insulin to generate insulin activity. Katsoyannis PG, Tometsko AM, Ginos JZ, Tilak MA. J Am Chem Soc. 1966 Jan 5;88(1):164-6. No abstract available. PMID: 5900389
7. ON THE PROBLEM OF THE CHEMICAL SYNTHESIS OF PROTEINS WITH SPECIAL REFERENCE TO INSULIN. KATSOYANNIS PG. Metabolism. 1964 Oct;13:SUPPL:1059-74. No abstract available. PMID: 14228757
8. THE SYNTHESIS OF THE INSULIN CHAINS AND THEIR COMBINATION TO BIOLOGICALLY ACTIVE MATERIAL. KATSOYANNIS PG. Diabetes. 1964 Jul-Aug;13:339-48. No abstract available. PMID: 14210676
9. Synthesis of insulin. Katsoyannis PG. Science. 1966 Dec 23;154(3756):1509-14. Review. No abstract available. PMID: 5332548
10. BIOLOGICAL ACTIVITY OF NATURAL AND SYNTHETIC INSULIN A-CHAIN PREPARATIONS ON THE ISOLATED RAT DIAPHRAGM. VOLVIN P, CHAMBAUT AM, EBOUE BONIS D, CLAUSER H, BRINKHOFF O, BREMER H, MEIENHOFER J, ZAHN H. Nature. 1964 Jul 25;203:408-9. No abstract available. PMID: 14197384

(XYS20151130)

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