让科技记者头疼的话题原来是它们

  记者:黄堃 刘石磊

  在科学和传媒都发达的今天,科技记者会觉得哪个话题报道起来最棘手?在刚刚于首尔结束的2015年世界科技记者大会上,新华社记者就此进行了一次小小的抽样调查,结果显示,转基因食品与核电是同行们觉得最难报道的话题。

  本次世界科技记者大会于8日到12日在韩国首尔举行,据主办方介绍有来自40多个国家的一千多名科技新闻相关行业人士与会。新华社记者利用聊天机会请各国同行填写了一份简单的问卷,截至发稿时共收回35份问卷,答案来自亚洲、欧洲、非洲、北美洲和南美洲的21个国家的同行。虽然规模不大,但也可以提供一些有价值的参考信息。

  问卷中列出了转基因食品、核电、地震预报、补充或替代医学、进化论等十余个与科学相关的话题,请回答者在“非常难、难、普通、容易、非常容易”的五级量表上,勾选自己认为的报道每个话题的难易程度,并指出其中最难的话题是哪个。

  结果显示,转基因与核电是科技记者眼中最大的两个难题。核电所获得的“难”和“非常难”数量共有23个,位居第一;转基因食品获得的“难”和“非常难”数量为22个,排在第二。在“最难话题”的竞争中也是它们排在前两位,明确指出核电最难的有4人,而明确指出转基因食品最难的有8人。

  对于每个人所选的“最难话题”,问卷上列出了一些可能的原因,请回答者勾选“很相关”、“相关”或“不相关”。结果显示,各国科技记者普遍认为“大众缺乏科学素养”是最重要的原因,有17人认为它与自己所选的最难话题“很相关”,还有13人认为“相关”。

  在明确指出转基因食品最难报道的8人中,所列出的原因分布比较有意思。首先,与总体情况相似,8人中有7人认为转基因农产品报道难与大众缺乏科学素养“很相关”或“相关”。但是,与某些观点认为转基因食品就是一些公司的商业阴谋不同,在这些来自8个不同国家但都认为转基因食品最难报道的科技记者中,有5人对“商业利益”这个原因选择了“不相关”。

  通常在问卷调查中,人们愿意做简单的选择题,而不那么愿意在开放式问题后自己写较长的答案。但本次调查显示,认为转基因食品和核电最难报道的科技记者可能都是深有感触,12个人中有10个人写下了自己认为应该如何解决问题的意见。

  就转基因食品而言,大家普遍认为应该加强科普,科学家与记者之间应该有更多的交流。一位丹麦记者提到,现在谈转基因很难的一大现象是观点不同的人们容易“情绪化”;而一位德国科技新闻从业者有些无奈地说:“虽然相关问题的解决不会仅靠更好的报道,但我们仍然要坚持努力。”

  在核电方面,人们也同样认为要靠科普。核电不仅对一些发达国家很重要,近来非洲的发展带来了能源需求,有新闻说乌干达等国也把目光投向了核电,一位来自乌干达的科技新闻从业者说,通过加强对公众还有记者的教育,“我相信这个问题能够解决”。

(XYS20150612)

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