中医能够治感冒吗?

  ・方舟子・

  有一个中医在网上说:“近期感冒高发,儿童医院爆满。病毒性感冒西医没有办法,只是对症,发烧退烧,咳嗽止咳,特别是输液没有意义。而中医一般一副药,不会超过3副药肯定就好,所以小孩的感冒发烧咳嗽等,最好别用西医,特别是抗生素不能滥用。”国内西医往往爱公开恭维中医,倒是中医经常借攻击西医来标榜自己神通广大,算是中国医学界特有的现象。我们且不去管中西医之争,只来说说这个中医说得有没有道理。

  感冒(指普通感冒。流感其实是很不同的病)是病毒引起的。对于引起疾病的细菌,现代医学已发现抗生素能有效地一概杀灭,但是对于病毒,却没有这样万能的灵丹妙药,只能是针对具体的病毒的特点,有针对性地研发、使用抑制其增殖的药物。而且由于病毒非常容易变异,抗病毒的药物就很容易由于病毒出现抗药性而失灵。所以对病毒性疾病很难有特效药。感冒则要比其他病毒性疾病还要复杂,因为有上百种病毒能够引起感冒。假如我们研发出来某种药物能够有效地抗某种感冒病毒,它对其他感冒病毒一般是无效的,那么这种药物就没有什么用。即便将来有一天,所有引起感冒的病毒都有了一一针对它们的特效药,这些药物的用处也不大。总不能一遇到感冒就上百种药物一起上吧?先要鉴定出是哪种病毒引起的感冒才能对症下药,但这个鉴定会费时费钱,如此大张旗鼓地对付感冒这种过几天自己就会好的小毛病,犯不着。所以对感冒现在没有抗病毒的特效药,以后大概也不会有。不仅西药没有抗感冒病毒的特效药,中药也不会有,何况中医没有病毒概念,以前连感冒是病毒引起的都不知道呢,怎么会去研发抗病毒的药。

  感冒是一种自限性疾病,意思是我们可以不吃任何药物,疾病也会逐渐痊愈,通常也就一周左右。这是因为我们身体的免疫系统发现有病毒入侵后,就会发动起来,调兵遣将,逐渐把病毒消灭。中医喜欢说,中药不是直接对抗病毒的,而是靠增强人体免疫力,让人体自己去消灭病毒。免疫也是现代医学(也就是所谓“西医”)的概念,中医本来是没有这个概念的,顺手拿来用,却经不起推敲。增强人体免疫力是什么意思呢?是说人体对感冒病毒没有免疫力,需要吃中药才有?这显然不对,因为谁都知道感冒不吃药也会好,这靠的就是自身免疫力。还是说虽然人体对感冒病毒有免疫力,但是中药能够通过增强免疫力让病很快就好了?人体免疫系统能够消灭感冒病毒,是因为能够产生针对感冒病毒的抗体,而人体从发现病毒入侵,到产生针对它们的抗体,再到抗体把病毒逐一清除,是不可能一蹴而就的,至少也需要几天的时间,并没有什么药物能够缩短这个过程。所以,理论上是不可能有中药能够通过增强人体免疫力来治感冒的。而如果真的存在这样的灵丹妙药,那么它也就会对所有的病毒、病菌性疾病都有效,而不只是对感冒有效。

  事实上,如果有某种药物能够增强人体免疫系统对感冒病毒的反应的话,并不是什么好事,它会让患者更加难受。感冒的症状,例如鼻塞、流鼻涕,其实就是免疫系统对感冒病毒起反应的结果,反应越强,症状越重,人就越觉得痛苦。对感冒这种自限性小毛病,最好的处理方法就是缓解症状,减轻痛苦,等着人体自己恢复。治疗感冒的西药,不能抗感冒病毒,也不能增强免疫力,只是缓解感冒症状,但是相当有效。而号称能治感冒的中药,如上面分析的,它们也不可能抗病毒或增强免疫力,那么唯一剩下的可能性,也就是缓解感冒症状了,如果这样的话,中医还有什么理由嘲笑西医对感冒没有办法呢?

  中药是否能有效缓解感冒症状也是很值得怀疑的。某些中药可能对感冒的某一症状有些效果,例如麻黄含有能减轻鼻腔充血的麻黄碱,类似的成分也被用来做西药感冒药。但是这点缓解症状的效果远不如纯度和剂量都要高得多的西药。中药感冒药里的其他成分,则没有任何证据表明其对缓解感冒症状有何作用。事实上,在治感冒中成药里添加西药,靠西药缓解症状,号称“中药治本西药治标”,是中药厂的常规做法,有的在说明书里标明含有西药成分(往往就放在最后),有的在说明书里没有标明,但经常被香港、台湾药监部门查出含有没有标明的西药成分。中药厂要靠往感冒药里偷偷添加西药成分来缓解感冒症状,说明他们也知道,其实治感冒的中药连标都治不了,更不要说治本了。

  2014.12.9

(《新华每日电讯》2014.12.12)

(XYS20141222)

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