美国如何管理转基因

  ・方舟子・

(按:这是为《新华每日电讯》的专栏写的,但没能通过编辑审稿。介绍事实的文章不能登,崔永元、云无心等人造谣的言论却能登,这就是中国媒体舆论的现状。)

  转基因作物最早在美国研发成功;最早在美国上市(1994年);在美国种植最多:2013年美国种植了7010多万公顷的转基因作物,在世界上排第一位,而中国只种植了420万公顷的转基因作物,在世界上排第六位;在美国消费最多,美国市场上的包装食品大约70%~80%含有转基因成分,玉米、大豆、甜菜、油菜、棉花等主要作物90%种植的是转基因品种。这些事实,不用跑美国做调查,只要到专业或政府部门网站上找一找,就能看到。有人说,美国转基因作物之所以种得多、吃得多,是因为美国政府部门对转基因作物控制得严,所以让人放心。果真如此吗?

  美国政府部门对转基因作物的管理政策,是在里根总统时期就已经定下来了,称为“管理生物技术的协调框架”,由白宫科技政策办公室在1984年提出,1986年确定。制定该政策的目的是为了既确保公共安全,又不会因为过于严格的管理而妨碍生物技术产业的发展。其原则是:着重于管理转基因技术的产品,而不是研发、生产过程;只在对风险做科学评估的基础上进行管理;转基因产品是现有产品的延伸,因此现有的法规已足以用来管理转基因产品,也就是说,没有必要特别为转基因产品制定新的法律。

  美国因此也没有专门为管理转基因作物而设立新的部门。对转基因作物的管理根据需要分别由美国农业部、美国食品药品管理局和美国环保署三个部门管理。农业部负责管理转基因作物对其他作物的影响,例如是否会变成杂草之类的有害植物。研发机构在完成对转基因作物的试验后,即可以向农业部提出申请,农业部植物与动物健康检验局审核后对其“解除管制”,就可以做商业化种植。

  转基因作物的产品如果要作为食品上市,则还要接受美国食品药品管理局(FDA)的管理。根据美国法律,食品上市前并不需要经过FDA审批,转基因食品也是如此。如果FDA认为某种食品安全性有问题,再令其下架。但是FDA建议转基因食品的研发公司在将产品上市前自愿向FDA提交实验数据进行“咨询”。FDA并不是像中国某个前电视主持人说的那样只是个传达室老头负责收发材料,恰恰相反,FDA食品安全与应用营养中心的专家会根据转基因食品研发机构提交的实验数据进行审核,确定其是否是安全食品、营养成分有没有发生变化,只有认定其对健康无害而且营养成分没有发生不良变化,FDA才完成“自愿咨询”,而且认定该转基因食品与同类食品实质等同,无需做特殊标识。虽然这个程序是自愿的,但目前美国所有转基因食品在上市前都经过了FDA的“自愿咨询”。

  如果转基因作物含有抗虫成分,还需要接受美国环保署的管理,证明该抗虫成分对人和环境不存在不当风险。如果转基因作物不含抗虫成分,美国环保署就管不着了。目前种植最多的抗虫转基因作物含有Bt蛋白成分,被美国环保署认为对人和环境是安全的,不要求检测其在食品中的残留,实际上就是不再把它当杀虫剂管理,没有“虫子不吃,人能吃吗”的朴素疑惑。

  跟中国政府对转基因的管理相比,就可知美国的管理有多么宽松了。中国专门为转基因作物的管理制定了新的法规(《农业转基因生物安全管理条例》);成立了新的专门管理机构(农业转基因生物安全委员会、农业转基因生物安全管理办公室);强制要求每一种转基因作物都必须获得农业转基因生物安全证书,而且该安全证书只有5年的期限;获得安全证书后在推广之前还必须通过品种审定;上市之后如果产品含有转基因成分,或者虽然不含有转基因成分但是是以转基因作物作为原料生产的,都必须做出标识。

  正由于美国对转基因作物的管理非常轻松,使得美国成为转基因作物大国。自1992年到现在,美国农业部共对106个转基因品种解除管制,最新的一个是陶氏公司研发的一种抗虫转基因大豆在今年4月解除管制。FDA共对130个转基因品种完成自愿咨询,最新的一个是BASF公司研发的一种将直链淀粉变成支链淀粉的转基因土豆在今年7月完成自愿咨询。这些已通过安全审核的品种包括大豆、西红柿、南瓜、土豆、棉花、油菜、玉米、木瓜、菊苣、亚麻、甜菜、甜瓜、水稻、小麦、苜蓿等。而中国至今只有6个转基因品种获得批准(西红柿、棉花、矮牵牛、甜椒、杨树、番木瓜),已有8年没有批准过任何转基因作物的种植。过于严格的管理已严重妨碍了农业生物技术产业在中国的发展,与美国的差距越来越大。

  更关键的是,美国政府部门对转基因作物的管理完全由专家做出,只基于科学评估,而不会受其他因素,例如政治、舆论的影响。美国农业部在决定对某个转基因品种解除管制之前,都会公示征求公众意见。通常都会收到很多反对意见(美国也有反对转基因的组织和个人)。美国农业部在做解除管理决定时会归纳公众的反对意见做出回应,对涉及科学问题的会做出解释,对涉及其他问题的则以与科学无关为由不予理睬。相反地,中国农业部对转基因作物的管理很受舆论的影响。抗虫转基因水稻已在2009年获得安全证书,如果再经过种子品种审定就可以推广。品种审定只是审核种子质量,与转基因无关,没有理由不让抗虫转基因水稻通过品种审定;但迫于反转舆论压力,农业部不敢让其通过,就拖着不受理,也不做解释,一直拖到其安全证书到期,不必再审定。今年8月17日,抗虫转基因水稻安全证书到期,推广遥遥无期。

  2014.8.13.

(XYS20140819)

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