饮料中的毒品

  ・方舟子・

  “可口可乐”一向被视为是商业译名的典范,其实英语原文的意思,既不可口也不可乐,而只是两种树的名称:产于南美洲的古柯和产于非洲的可乐。之所以叫这个名称,是因为可口可乐最初配方中两种能够提神的关键成分,分别来自这两种树,那就是来自古柯叶的可卡因和来自可乐果的咖啡因。没错,可口可乐的早期配方含有著名的毒品可卡因。

  可口可乐的发明人约翰・彭伯顿在美国南北战争期间加入南方的军队作战,在一次战役中负伤。和当时许多伤兵一样,他使用吗啡来镇痛,因此对吗啡上瘾。在战争爆发前,彭伯顿是个药剂师。战后他想研究出一种能够替代吗啡又不会让人上瘾的镇痛药。当时,从法国传过来的古柯酒被认为具有这样的作用。彭伯顿也配制、生产古柯酒,其独特之处是加了可乐果的提取液。1886年,彭伯顿所在的佐治亚州开始禁酒,这迫使彭伯顿改变其“法国古柯酒”的配方,去掉酒精,加入二氧化碳,变成了碳酸软饮料,可口可乐就此诞生。可口可乐实质上就是去掉了酒精的古柯酒。彭伯顿声称喝了可口可乐,能够治疗吗啡上瘾、消化不良、头疼、神经衰弱、阳痿等多种疾病。不过彭伯顿本人一直没能摆脱吗啡瘾,昂贵的吗啡费用让他濒临破产,在1888年不得不把可口可乐的专利权以550美元的价格卖给了他人,不久他就死于贫困中。

  可口可乐转手后,在市场上相当受欢迎,喝了让人觉得很带劲。这得归功于可口可乐用到了古柯叶作为原料,而古柯叶含有可卡因,这使得可口可乐中含有微量的可卡因,据估计,每杯可口可乐含有大约9毫克的可卡因。用古柯叶来提神,并非彭伯顿或法国人的发明,而是从美洲原住民那里学来的。千百年来,南美原住民都有咀嚼古柯叶的习俗,声称它能强身健体。1860年,德国哥廷根大学的学生阿尔伯特・涅曼分离、纯化出了古柯叶中这种号称能强身健体的物质,命名为可卡因。涅曼因此得了博士学位。

  可卡因被发现后,因为它具有镇痛作用,西方医学界很快就想到用它来治疗吗啡瘾。著名心理学家弗洛伊德曾声称可卡因能让人精力旺盛、感到愉悦却不会让人上瘾,也不会像喝酒那样过后让人不舒服。他认为可卡因可以用来治疗许多种心理和生理的疾病,自己也一度经常使用可卡因,以致有一种说法,其精神分析学说其实是可卡因的产物。在19世纪末,可卡因在欧洲是一种很流行的“保健品”,连小说中的福尔摩斯在没有案件可破时,也会靠注射可卡因来打发无聊的时光。

  可卡因的危害是后来逐渐被认识到的。和许多毒品一样,可卡因通过绑架大脑中的奖励中心来发挥作用。当我们从事某种有益生存、繁衍的活动时,奖励中心的神经细胞释放神经递质多巴胺,多巴胺与多巴胺受体结合,让人感到愉快,从而激励人们以后继续从事该活动。多巴胺随后从受体脱落,被多巴胺转运蛋白吸收进神经细胞中,供下次使用。可卡因则抢先与多巴胺转运蛋白结合,阻止多巴胺被吸收。这样多巴胺就会继续与受体结合,让快感更为强烈,直到可卡因被代谢掉。和冰毒不同的是,可卡因不能刺激多巴胺的分泌而只能抑制多巴胺的吸收,而且代谢速度很快(在一小时内大约衰减掉一半),所以使用可卡因产生的快感持续时间很短。

  也和其他毒品的使用一样,身体会对可卡因的使用做出相应的调整。由于多巴胺的吸收被抑制住了,身体会觉得多巴胺太多、作用太强了,既然没法减少多巴胺的量,就减少多巴胺受体的量,来减弱多巴胺的作用。这样,吸毒者必须不断地提高可卡因的剂量,才能获得快感。由于吸毒者体内的多巴胺受体比正常状态要少得多,一旦停止使用可卡因,就会陷入严重的抑郁,感到烦躁不安,巴不得再来一剂可卡因。可卡因也能够影响另一种神经递质5-羟色胺的吸收,还能抑制心肌细胞的钠离子通道,导致心律失常,因此过量的使用会导致心源性猝死。

  不过请放心,从1903年起可口可乐已不含可卡因。它还在继续使用古柯叶作为原料,但是这些古柯叶已预先去除了里面的可卡因。美国有一家公司被特许从秘鲁、玻利维亚进口古柯叶提取可卡因作为医学用途,剩下的古柯叶提取液就用来做可口可乐的原料。现在的可口可乐甚至不再用到可乐果提取液作为原料,而是直接加咖啡因。可口可乐的成分是碳酸、糖、咖啡因、磷酸、焦糖色和天然香料。其天然香料的成分决定了可口可乐的独特风味,是商业秘密,但可推知含有去可卡因古柯叶、香草、橙、柠檬、肉桂、豆蔻等原料,没有什么神秘的。

2014.7.16.

(《新华每日电讯》2014.7.18.)

(XYS20140731)

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