美国深泉学院的真相

  ・方舟子・

  美国高等院校除了大学,还有很多通识学院(liberal arts college,国内也翻译做“文理学院”、“博雅学院”)。这类学院一般是私立的,规模比较小,师生比例高,一般只有本科,强调的是通识教育而不是专业教育。除了威斯里女子学院等极少数学校,这类学院在中国鲜有人知。但最近却有一所深泉学院因为录取了一名中国学生,在中国暴得大名,被中国媒体称为“该校学术质量得分与哈佛并列第一”、“该学院在挑选学生时极为严苛,录取率比哈佛还低”、“教授大多来自哈佛、耶鲁等顶尖名校”。真相究竟如何呢?

  深泉学院不要说跟哈佛比,跟威廉姆斯学院、阿默斯特学院、威斯里女子学院这些顶尖通识学院也没法相提并论。在美国它被认为是另类学院,不属于主流的高等教育。其学生要在加州死谷沙漠与世隔绝地生活、学习两年,不收学费和食宿费,但要从事农活。整个学校总共只有20多名学生,全是男生。该校的学制只有两年,所以没有颁发学士学位的资格,学生毕业时只是获得副学士学位,之后要转到其他四年制学校继续学习才能获得学士学位。该校称大部分都转到哈佛、芝加哥、耶鲁等美国名牌大学去继续深造了。他们挑的本来就是学习成绩很好的学生,这些学生本来就可以直接去美国名牌大学学习的,以后有的转去了美国名牌大学继续学习并不奇怪。但是哈佛大学会以自己的学生转学到芝加哥、耶鲁继续学习为豪吗?所以拿这样的另类学院去跟哈佛比较,是荒唐可笑的。

  “该学院在挑选学生时极为严苛”,那是因为它录取的学生人数少,每年只录取十几名学生,只要有一两百人报名,就可以说挑得很严。因为录取的人数少,其录取率就很受报名人数的影响,所以它的录取率变动很大,据其网站的介绍,录取率低时6%,高时15%。而哈佛一年要录取2000左右的本科生,去年的录取率是5.8%。美国顶尖大学本科录取率大约都在7%左右。现在这所学院在中国被吹得比哈佛还厉害,说不定以后会有成千上万名中国学生去报名,只要有一千多名学生报名,就能让它的录取率低到1%,从此成为世界最低。

  “教授大多来自哈佛、耶鲁等顶尖名校”,事实是,该校的教师目前没有一个来自哈佛、耶鲁。该校目前有5个全职教师,2个原来是天主教教会学校圣玛丽加州学院的教授(其中一个是神父),另3个原来是杜克、斯坦福、布朗大学的讲师(和中国大学不一样,美国大学的讲师是升不了教授的)。10个兼职教师,分别是该学院留校的学生、普林斯顿在读研究生、自由撰稿人(2个)、史密斯学院访问讲师、杂志诗歌编辑、麻省理工在读研究生、伯克利现任博士后、巴黎美国大学教授、自由记者。这样的师资力量,不要说跟名牌大学比,跟普通大学也是没法比的。

  所以如果你想去美国的沙漠隐居修行两年,体验一下美国农家生活,与二、三十个人保持比较密切的关系,去读这种学院当然是不错的。但是如果指望想要获得比在美国名牌大学更好的本科教育,那是要落空的。其实读大学本科,相当重要的一点是在毕业后能进入其校友关系网,在以后的生活、工作中能有很大的便利。而对一所一年只招十几个学生的另类学校来说,这样的关系网实际上是不存在的,即使第三年转到名牌大学,只有两年的学习也会被其他校友认为不“正宗”。

  但愿中国媒体对这种另类学校的炒作,不要耽误了中国的好学生。

  2014.5.11.

(XYS20140520)

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