小鸟试吃的科学

・方舟子・

  崔永元去美国拍了一部反对转基因技术的纪录片,采访了不少质疑转基因技术的美国人,各行各业的人士都有,其中有一个是纪录片导演,专门拍摄宣传反转基因的视频。播出的一个视频是这样的:在地上各放了两堆玉米,一堆是转基因玉米,一堆是非转基因玉米,小鸟飞来吃,等非转基因玉米被吃光时,转基因玉米还剩很多(其实从画面上看,转基因玉米也快被吃光了)。该导演想以此说明:你看,连小鸟都不愿意吃转基因玉米,何况人呢。

  如果这只是一个恶搞视频,大家看了笑笑也就罢了。但拍摄者、播放者显然认为这是一个严肃的科学实验,那么我们不妨从做科学实验的角度,来分析一下如果这真的要被当成是一个科学实验的话,需要满足什么样的要求。

  首先,科学实验要尽可能地定量,要数数一开始放了多少粒转基因和非转基因玉米,确保二者数量相同,最后还要数数剩下了多少粒玉米。不能凭感觉说两堆玉米一样、吃剩下了很多。

  其次,科学实验的结果要具有可重复性和统计意义,一次实验结果是不能说明问题的。小鸟碰巧同时吃完两堆玉米的概率极低,在一般情况下总会有一堆玉米先被吃完,很可能只是一个随机事件,与玉米是否转基因没有关系,这一次是转基因玉米先被吃完,下一次是非转基因玉米先被吃完。要多做实验,如果每次或多数情况下非转基因玉米都被先吃完,才能说明小鸟对吃哪堆玉米有偏爱,而不是随机的选择。如果拍过不少视频,有的转基因玉米被先吃完,有的非转基因玉米被先吃完,却只拿出非转基因玉米被先吃完的视频说事,那是造假。

  假如统计结果表明小鸟的确是偏爱吃非转基因玉米,就能证明转基因的确造成了这种偏食吗?还不能。这种偏食有可能是环境因素造成的,与玉米本身无关。例如一堆玉米放在光线比较好的地方,一堆放在光线比较暗的地方,就有可能造成小鸟的偏食。要排除这类环境因素的影响,就要确保两堆玉米放置的地方的环境条件都是一样的,甚至可以像球类比赛交换场地一样,两堆玉米轮换放置。

  假如在环境因素相同的情况下,统计发现小鸟偏食非转基因玉米,就能证明转基因的确造成了这种偏食吗?也还不能。这种偏食有可能是玉米本身与转基因无关的因素引起的。例如两堆玉米用的是不同品种的玉米,即使没有转基因,这两个品种本来在外观、口味等方面就有区别。或者虽然是同一个品种的转基因,但是一个粒大、较新鲜,一个粒小、较不新鲜,也可能影响小鸟的选择。所以两堆玉米都应该选用同一个品种的玉米,而且要确保其外观(比如大小、新鲜程度等)相同,唯一的区别就是一种是转基因一种是非转基因。

  为了避免在选用玉米粒和做实验过程中出现有意无意的偏差(例如在挑选转基因玉米粒时故意挑差的,数转基因玉米时故意多数),还应该采用盲法,挑选、放置、统计玉米的人不知道哪堆是转基因哪堆是非转基因,分组情况由第三方掌握,等到统计结果出来了,再揭晓哪堆是转基因哪堆是非转基因,

  假如所有这些条件都满足了,证明小鸟的确是在偏食非转基因玉米而且导致偏食的原因就是转基因,那就能证明转基因玉米有害吗?不能。小鸟的偏食,可能是转基因引起了玉米味道出现了不为小鸟所喜的变化导致的,而这种变化可能是无害的。再退一步说,即使这种变化对小鸟是有害的,也不能据此就说明它对人类就是有害的,说不定人类还喜欢这种变化,一个是鸟类,一个是哺乳类,解剖结构、生理功能差别很大的。

  所以,即使这个小鸟试吃实验的设计在科学上能够成立,其结果也不能证明什么。何况该实验的设计完全经不起推敲,不是恶搞胜似恶搞,把这当成转基因有害的证据,那才是个笑话。

  2014.3.26.

(《新华每日电讯2014.3.28.)

(XYY20140329)

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