站起来支持转基因

(2013年9月20日,美国《科学》发表了一篇题为"Standing Up for GMOs"的评论文章 http://www.sciencemag.org/content/341/6152/1320.full 。该文由包括二名诺贝尔获奖者在内的11名世界著名科学家署名。由解剖刀翻译成中文。)

  2013年8月8日,一些人捣毁了菲律宾“金色大米”的试验田。在这块试验田里,菲律宾农业部在此正在为国际稻米研究院和菲律宾稻米研究所进行水稻研究。于是农业部的官员和工作人员就聚集在一起希望进行平和的对话。然而,令他们感到惊讶的是,众多抗议者强行闯入试验田,压制了警察和村庄安保人员,摧毁了稻子。这些抗议者犹如起义的农民是连夜坐着十几辆卡车而来的。

  全球科学界对这种鲁莽破坏试验田的行为进行了谴责,在短短几天内就征集了几千个科学家的声援签名。策划这次对黄金大米愤慨行为的显然是绿色和平组织,其它非政府组织和反对者。黄金大米是一种经过用分子技术对大米遗传物质改造后(GMO,Genetically Modified Organisms)可产生维生素A前体的β-胡萝卜素的一种新米。维生素A是眼睛感光所必需的,一旦严重缺乏便会致盲。每年大概有50万儿童得此病,其中一半因此死亡。维生素A的缺乏还损害机体的免疫系统,诱发很多疾病。这是一种因贫穷和食物不足的疾病,这种本可防止的病每年导致1.9到2.8百万的人死亡,其中多为五岁以下的儿童和妇女。

  稻米是一半人类的主食,可惜白米缺乏维生素A。研究科学家Ingo Potrykus and Peter Beyer和其团队为此研发出一种米,能富集β-胡萝卜素。他们与IRRI合作,花了25年时间,做了大量的实验,终于得到了一种能产生足够量β-胡萝卜素的稻米品种。几盎司的这种米饭就可以提供充足的β-胡萝卜素有效防止因维生素A缺乏而出现的致残致死。黄金大米含有的分子结构获得专利,但仍花了不少时间才被授权种植,而且对资源贫乏的农民免费。

  本来在二十一世纪来临的时候,农民们就可以种植黄金大米,但他们迟迟不能得到它。不断要求增加的试验使得它的推广被足足推迟了一个年代。IRRI和菲律宾稻米研究院以足够的耐心继续着所要求的试验,尽管这些试验要求仅仅是出自对“可能”的有害,而不是真正有证据的有害的恐惧。在商业化后的17年里,GM作物有着非常安全的记录。更准确地说,由于GM作物有利于农民,环境和消费者,人们很快地接受和种植它们。在人类历史上,如此飞快地接受一种农业先进技术是史无前例的。

  任何新技术总是会伴随危害谣言。但随着时间的推移,如确实没发现危害后,这些谣言就会慢慢消失的。不过,反转基因仍在持续发烧,通过电子谣传以及有组织的扇动恐惧情绪,有些个人和组织在火中取栗。在此,我们连同成千上万的科学家签署这份抗议书,坚定地站在一起,反对暴戾损毁对先进技术进行的试验,如黄金大米。期望着这些产品拯救千百万我们的不幸同类,使他们免于毫无必要的受难受罪和死神威胁。

(XYS20140323)

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