科学是健康之舟

  ・方舟子・

  我做健康、医学方面的科普,始于1999年10月。当时我回国探亲,发现国内媒体都在推销一种叫“脑白金”的保健品,却没有人出来告诉大家事实的真相。所以我就写了一篇文章,揭了“脑白金”的底。那篇文章并没有引起多大的反响。直到2001年年初,我发现国内在流行更荒唐的另一种保健品“核酸营养品”,写了一系列揭露文章,这才引起轩然大波。从那以后,因为经常有读者来询问或媒体来采访我对某种保健品的看法,各种流行的保健品频频成为我的揭露对象,我也因此成了保健品业的头号敌人,说我想要打垮整个保健品产业。一些医生对我也很不满,因为我也经常批评某种药物、某种疗法不科学乃至骗人。

  所以我做健康、医学方面的科普的最初目的,是为了揭露那些医疗保健骗局,为此必须同时介绍一些医学知识。本来,由医生来做医学科普是最对口的,国内市场上也有不少由医生撰写的医学科普著作。但是国内医生普遍没有阅读国际生物医学文献的能力,即使有能力也没有这方面的习惯,这就使得国内医生的某些医学观念、医学知识是过时的,与国际主流脱轨。由于传统文化的熏陶,以及中国特有的“中西医结合”政策的影响,使得国内医生即使受的是现代医学教育,也普遍对传统医学抱着轻信、盲从的态度。连国内最好的医院的医生也会在网上推崇荒谬的民间偏方,更不要说其他医院的医生了。而医生为了自己或行业的利益,或者由于不愿得罪同行,明知医疗保健领域有假,也不愿出来揭露,甚至本身就参与造假从中得利。

  在这些方面,我反而有了优势。我是学生物化学出身,在美国拿的学位,有能力也有兴趣阅读英文生物医学文献,虽没有临床经验,对基础医学知识的了解和掌握却并不比一般医生差。我一直在批评传统医学,当然不会像国内医生那样受其影响。而且我与医疗没有利益关系,不会为了利益或怕得罪人而不得不说唯心话或保持沉默,更不会参与医疗保健骗局去骗钱牟利。

  所以我的医学科普,在国内反而显得很“另类”,许多内容是国内读者闻所未闻,以致怀疑我是标新立异、不懂装懂。其实我不过是在介绍国际医学界的主流观点,而这些观点,由于上述的原因,并没有被国内医学界引进来,或虽然引进了,却没有做科普让公众了解到,以致人们从我这里听说了还觉得新奇。

  国际医学界的主流观点,也应该是目前最合乎科学的观点,有比较确切的科学证据,为各国的医学专家、权威科学机构所认可。当然,医学是“最年轻的科学”,今天的主流观点,以后有可能被新的发现所否定。但是一个观点能够在国际医学界成为主流,是因为有证据支持,支持的证据越多、越确凿,观点就越可靠,它以后能被否定的可能性就越低。相反地,传统医学的观点没有经过科学验证,“养生大师”的观点只是某个人的独创,其成立的可能性,远远低于国际医学界的主流。

  科学是最可靠的认识方法。科学所不能正确认识到的,没有理由相信通过其他的方法就能正确认识到。科学观点有可能出错,但是知错能改,其改正,也必是通过科学方法。在针对同一个问题时,科学观点成立的可能性,远远高于非科学观点。所以我们应该相信科学。在关系我们的身心健康的医学问题上,更应该相信科学。科学是我们通往健康彼岸的航船。尽管由于个体的差异、人体的复杂性和意外因素,登上科学之舟的人,并不能保证就一定个个都能够抵达健康的彼岸,但是在统计上,它仍然是我们获得健康的最可靠的途径。

  2007年我把我写的与健康、医学有关的科普文章收集起来,出了一本《科学成就健康》,成了我出的书中比较畅销的一本。该书早已绝版,但直到现在仍经常有人询问我在哪里还能买到。从那以后我又写了不少这健康、医学方面的科普文章,这本书即以收录这些新写的文章为主,所以这并不是《科学成就健康》的再版,但也不是其续编,因为也收了一小部分《科学成就健康》的文章。相比而言,这本书要更系统一些,是一本完全不同的书了,所以就改了书名。不管用什么样的书名,主旨还是一样的。

2014.3.19.

(这是即将出版的《科舟求健――方舟子谈健康》的序言)

(XYS20140323)

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