阿斯匹林、IQ与转基因调查

  作者:京虎子

  在崔永元公布的赴美调查转基因视频中,其采访的第一位科学家是西华盛顿大学的退休女教授南茜?斯万森,曾就职于美国海军。她拿出一沓统计资料,试图证明转基因里面的草甘膦,导致了过去15年来美国很多疾病的发病率大幅度增长。她说:“这15年到20年间唯一真正改变的就是基因工程作物和食品和草甘膦用量”。我无意质疑这位退休教授的学术背景,也假定她的统计资料是可信的,那么转基因作物种植面积增多、草甘膦使用增多与一些疾病发病率增长的正相关,是否可以说明转基因作物不安全?是否可以证明草甘膦很有问题?

  这是流行病学资料分析上一个比较多见的问题,有些学者为了标新立异,往往会做得出类似的结论。

  1918-1919年流行的西班牙流感,是人类历史上最惨痛的瘟疫,短短一年,全球死于流感者在5千万到1亿之间。2009年,《临床传染病》杂志上发表了Karen Starko的文章,提出一种假说,认为阿斯匹林过量使用,才是导致西班牙大流感死亡率极高的原因。

  当年,各权威机构给出的治疗西班牙流感的办法,都包括吃阿斯匹林。由于当时没有阿斯匹林的有效剂量范围,人们吃了大量的阿斯匹林。这种过度治疗的情况在其他传染病上比如萨斯也出现过,似乎能够解释为什么西班牙大流感的死亡率那么高。

  次年,几位科学家质疑了这个假说。他们指出,印度当年的死亡率一样高,可是印度人基本上不吃阿斯匹林,因此Starko的假说不成立。

  西班牙大流感,阿斯匹林的高使用率和病人死亡率高的正相关,是确实存在的流行病学资料,但这种阿斯匹林中毒说是站不住脚的。

  另外一个例子是叶酸。1998年,美国和加拿大实施叶酸强制添加。2007年《肿瘤流行病学生物标记预防》杂志上发表了Mason等人的一篇文章,他们根据流行病学资料,认为美国和加拿大的结肠癌发病率经过15年持续下降后,突然增高,与叶酸强制添加有关。

  叶酸强制添加的时间段和转基因作物普及种植的时间段是吻合的,因此这个流行病学资料分析可以用来反驳崔永元视频里的那位退休教授,因为她说的那些疾病的增多都可以用叶酸强制添加来解释。同样,这位退休教授的分析也可以用来反驳2007年这篇论文,因为结肠癌增多的原因也可以归罪于草甘膦。

  我们还可以用有机食品来反驳他们两拨人。在这段时间内,美国的有机食品销售额处于大幅度上升中,这些有机食品大部分是进口的,存在着很多安全问题。是不是也可以说有机食品使用的生物杀虫剂或农家肥导致了这么多的健康问题?

  有机食品不是所有人都吃得起的,那就换一个。这段时间正值信息革命,人们从很少用电脑和手机变成离不开电脑和手机。特别是手机,其普及率绝对和这些疾病的增多成正比,是不是可以说手机辐射是罪魁祸首?

  我们可以找到的这种正相关有很多,不要以为你看到了本质,其实很可能只是表象。

  关于结肠癌增多的问题,是因为诊断技术改进造成的。过去十几年来,结肠镜筛查率大幅度增多,很多原本查不出来也不会危及生命的结肠癌变被作为结肠癌发现了,这是很多肿瘤中都存在的过度诊断问题。2010年发表在《JAMA》上的整合分析,也证明了高剂量叶酸不会增加患结肠癌的风险。

  流行病学资料只是观察结果,必须经过进一步试验和研究。草甘膦是否安全,有很多科研资料摆在那里,这位退休教师的统计资料没有排除其他因素,因此她的假说不能成立。

  最后再回头说一下叶酸强制添加。美国的中小学生有智力(IQ)测验,过去十几年IQ测验的分数一直在升高,由于叶酸对脑部功能可能有益,有人认为IQ分数上升是叶酸强制添加的功劳。

  这个问题,崔永元先生怎么看?其实南茜?斯万森在视频里还说过这么一句话,教授自己和崔先生都可能没注意到,那就是“有相关关系,不代表两者一定就是因果关系”。

  我儿子不同意上面这个假说,因为激烈的竞争、繁重的功课,加上众多的活动,让他每天只能睡5个小时。

  IQ就是这么回事。

  参考资料
  Karen M. Starko. Salicylates and Pandemic Influenza Mortality, 1918-1919 Pharmacology, Pathology, and Historic Evidence. Clinical Infectious Diseases, 2009; 49 (9): 1405C1410

  Noymer et al.; Carreon, Daisy; Johnson, Niall (2010).

“Questioning the salicylates and influenza pandemic mortality hypothesis in 1918C1919″. Clinical infectious diseases 50 (8): 1203

  Mason et al.: A temporal association between folic acid fortification and an increase in colorectal cancer rates may be illuminating important biological principles: a hypothesis. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2007 Jul;16(7):1325-9.

  Larsson etal.: Vitamin B6 and risk of colorectal cancer: a meta-analysis of prospective studies. JAMA. 2010;303:1077-1083

(XYS20140305)

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