有必要吃复方甘草片吗?

  ・方舟子・

  报载,来自浙江的吴先生和12岁的女儿,日前受托帮助洛杉矶的俞女士带16瓶复方甘草片,在洛杉矶国际机场入关时却被美国海关人员戴上手铐关进小黑屋十多个小时,且被责令他和女儿未来五年都不准进入美国。海关邮寄的美国食品药品管理局检验报告显示,复方甘草片里含有古柯碱(可卡因),属于违禁品。

  可卡因是从古柯叶提取的毒品,但复方甘草片的配方中并不含可卡因或古柯叶,不知是吴先生所带的复方甘草片厂商擅改配方,还是媒体报道有错,把可待因说成可卡因。复方甘草片配方中虽然不含可卡因,却含另一种毒品阿片,阿片另有一个臭名昭著的名称,那就是鸦片(可待因是鸦片的成分之一)。因此吃复方甘草片类似于吸毒,的确,临床发现服用复方甘草片能够成瘾,形成药物依赖。

  复方甘草片的另一成分甘草的毒性同样值得注意。甘草的主要成分是甘草酸(甘草酸的钾盐和钙盐俗称甘草甜素,是甘草的甜味成分),它具有和人体肾上腺皮质产生的激素醛固酮相似的作用,因此长期或大剂量服用甘草可引起“假性醛固酮增多症”:由于尿量减少、体内水分储存量增加,导致水肿;身体积存过量的钠引起高血压;血钾流失过多引起低血钾症,导致心律失常,肌肉无力。甘草有类似雌激素的作用。孕妇服用甘草能导致早产。有临床报道,儿童服用甘草甜素片能导致乳腺发育。甘草能降低男子血液中睾酮的含量,导致阳痿、睾丸和阴茎萎缩。

  根据实验和临床的证据,为避免出现不良反应,甘草甜素(甘草酸的钾盐和钙盐)的可接受量为每日每公斤体重0.015~0.229毫克。另一项研究认为甘草酸的可接受量为每日每公斤体重0.2毫克。根据后一项研究,一个体重60公斤的人,每天服用的甘草酸不应超过12毫克,甘草酸占甘草的含量大约是5%,即每天服用的甘草不应超过0.24克。一片复方甘草片含112.5毫克甘草浸膏,甘草浸膏含甘草酸不少于20.0%,即至少含22.5毫克甘草酸。复方甘草片剂量成人一次3~4片,一日3次,即每日摄入甘草酸至少202.5毫克,是可接受量的17倍。服用复方甘草片出现各种不良反应的临床报道有很多。

  一提起药物的毒性、特别是中药的毒性,有些人就会以“是药三分毒”来辩解,似乎只要承认所有药物都有毒性就可以放心地吃药。药物固然难免有毒性,但是否有必要使用,则要权衡利弊。吃复方甘草片的目的是为了“镇咳祛痰”。咳嗽本身不是病,而是人体为了保障呼吸道畅通的一种自我保护。频繁、严重的咳嗽则是某种疾病的症状,例如普通感冒、流感、咽喉炎、支气管炎、肺炎、肺结核。既然咳嗽是人体保护反射,止咳反而有可能危害健康,特别是肺病患者更是如此,分泌物积蓄在肺部不咳出来并非好事。所以一般是不提倡止咳的。如果咳嗽过于严重而需要治疗,也应该是针对引起咳嗽的病因,根除咳嗽的因素(例如抗菌、消炎、戒烟),而不是简单地强制止咳。

  所以像复方甘草片这种“镇咳祛痰”药,在通常情况下是没有必要使用的。但有些人把咳嗽想像得十分可怕,一咳嗽就吃止咳药。或者咳嗽非常严重,影响了生活,也可考虑使用止咳药。复方甘草片之所以能止咳,与其中的甘草无关,而与阿片有关。阿片是一种麻醉品,通过作用于大脑中的咳嗽中枢,暂时抑制住咳嗽反射而发挥作用。问题是它会成瘾。某些人工合成的麻醉品,例如右美沙芬,具有与阿片类似的作用,能止咳,但不会成瘾。所以如果要止咳的话,现在也有比复方甘草片更安全的药物可用。如果为了救命,不得不服用毒性强又不可替代的药物,倒也罢了;只为了止咳,就去吃毒性强、能成瘾而且有更安全的替代品的复方甘草片,是完全不值得的。这种药物早该被淘汰了。

2014.2.19

(《新华每日电讯》2014.2.21)

(XYS20140222)

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