转基因大豆油含有转基因成分吗?

・方舟子・

  在《转基因大豆油含有有毒农药残留吗?》一文中,我指出,崔永元自以为“内行”的说法“严格意义上讲转基因大豆油不含转基因成分,但不排除草甘膦残余”恰恰是外行的,事实正好相反,转基因大豆油可以检测到转基因成分,却已被排除了草甘膦残余。崔永元对后者没有做出回应,对前者则引用中国工程院院士陈君石在2013年6月的说法:“严格来讲,转基因大豆油里不应该检测出任何转基因成分。”质问我:“你是否觉得自己比陈君石院士更内行?你自称科学界传话筒,能否与那些转基因专家统一口径后再出来愚弄公众?”并骂道:“况且现在也没几个人再信方科学,让它自娱自乐吧,一个不敢出家门在电脑前混余生的难人。”

  陈君石院士是研究食品毒理学的,如果要谈毒理学、毒理实验,固然是内行,但是对涉及分子生物学、生物技术的细节,却并非内行。事实上,陈院士在谈及转基因技术时,经常出现口误,例如出过“基因是蛋白质”这种学过高中生物课就知其非的低级错误。何况,转基因大豆油究竟能不能检测出转基因成分,应该拿数据说话,而不是以某个人的话为依据。

  那么转基因大豆油还有没有转基因成分呢?在回答这个问题前,我们先要弄清楚什么是转基因成分。转基因大豆被转入了一段外源基因,例如抗草甘膦基因,其物质是DNA,该基因生产一种外源蛋白质,那么这段外源DNA片段和这种外源蛋白,就称为转基因成分。大豆油由各种脂肪酸组成,如果是纯粹的大豆油,其成分不含DNA和蛋白质,自然也就无所谓转基因成分。但是转基因大豆油是用转基因大豆作为原料生产、加工、提取的,在实际的生产中,无法完全去除DNA和蛋白质,即使是精炼的大豆油,也会含有微量的DNA和蛋白质,能不能检测出来,就取决于检测方法的灵敏程度。要检测微量的DNA要比检测微量的蛋白质容易得多,因为采用聚合酶链反应技术(PCR),可以无限扩增DNA,让微量变成大量。理论上,即使样品中还残余一分子的DNA,都可以被检测出来。实际上能否做到,取决于多种因素。

  1999年,欧洲委员会的报告指出,新的研究表明,在用转基因大豆做成的精炼大豆油中,能够检测出转基因成分[文献1]。2010年葡萄牙研究人员发表论文,能够用PCR技术定量地检测精炼的转基因大豆油中的转基因成分[文献2]。可见,转基因大豆油中能够检测出转基因成分,是被多方实验所证实的,不管崔永元信不信,事实就是如此。

  之所以要研究检测转基因成分的技术,并不是因为转基因食品有害,而是纯粹出于管理的需要。正如欧洲委员会的报告指出的:“本委员会要重申,根据现有的知识,本意见书所评估的所有新型食物,供人类食用都是安全的。因此,目前的问题并非有关健康的考虑,而仅仅是为了处理标识的法律因素。”不管转基因大豆油里含不含转基因成分,它都是安全的。前面提到,所谓转基因成分就是指外源DNA片段和外源蛋白质。在理论上,食用外源DNA片段不可能对人类健康造成风险,吃基因不可能改变人的基因。但是食用新型蛋白质是可能有导致过敏等风险的,只不过转基因食品在上市前,都已通过成分分析和实验排除了这种健康风险,所以已上市的转基因食品都是安全的。

  但是国内有些人在讲转基因大豆油是安全时,去强调其中不含有转基因成分,则会对公众造成误导,误以为如果含有转基因成分,就不安全或有不确定因素,那么,明显含有转基因成分的转基因食品原料或其粗加工产品的安全性岂不让人疑虑?所以我们要强调,不管是转基因食品原料、粗加工产品还是深度加工产品,不管含不含转基因成分,都是同样安全的。

文献:

  1. http://ec.europa.eu/food/fs/sc/scf/out33_en.pdf
  2. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0963996909003202

(XYS20140208)

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